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Argo AI刚刚把福特的钱花在了一项关键的无人驾驶

发布日期:2021-03-24 02:21

  自动驾驶汽车开发商Argo AI收购了无人驾驶汽车赖以观察道路的传感器的主要开发商,该行业正在考虑如何让无人驾驶汽车变得便宜。Argo AI是前谷歌和优步专家的创意,并在此过程中引起了重量级汽车制造商福特的注意。今年早些时候,福特表示,将在未来5年向这家初创公司投资10亿美元。

  在此过程中,它成为了Argo AI的大股东。福特已经承诺将在2021年推出一款商用自动驾驶汽车,这是该公司拥抱新技术的努力的一部分,同时还将推出F-150卡车的杂交版本。数十年来,F-150一直是美国最畅销的汽车。

  现在,Argo AI正在四处挥霍福特的投资。它还收购了普林斯顿光波公司(Princeton Lightwave),后者专门从事激光雷达传感器的开发和商业化。激光雷达是一种激光测距技术,它允许自动驾驶汽车通过反射周围的光线来建立详细的三维点云。

  大多数无人驾驶汽车项目都将激光雷达作为其传感器套件之一,通常将其与相机、雷达、超声波和其他技术相结合。然而,激光系统的问题一直是它的规模和成本。事实上,就在几年前,自动驾驶汽车的开发者们还抱怨说,单一的激光雷达阵列是无人驾驶汽车中最昂贵的部分。

  从那时起,降低价格就成了像Velodyne等激光雷达专家感兴趣的关键领域。毕竟,虽然少量用于研发目的的原型车可能会很贵,但如果大众市场要采用无人驾驶汽车,它就需要在经销商前院具有竞争力。

  普林斯顿光波系统价值的关键在于所谓的盖格模式激光雷达,该系统拥有普林斯顿光波系统的知识产权。该系统依赖于在近红外/短波红外波长下工作的单光子探测器,该公司宣称这种探测器可以比任何与其竞争的激光雷达传感器看到更远的地方。例如,它最新的GeigerCruizer传感器承诺能够在350米的高度追踪60英里每小时的公路交通,这一距离可能是竞争对手的三倍多。

  Argo AI的首席执行官Bryan Salesky表示,这也是为什么这个人才增加很有意义的原因之一。Bryan Salesky之前是自动驾驶汽车项目谷歌的负责人,后来发展成为Waymo。该公司已经在开发自己的传感器硬件,而普林斯顿光波技术将改善“传感器和软件之间的接口”,他今天说。

  “普林斯顿光波的技术将帮助我们开启新的能力,将帮助我们的虚拟驾驶系统处理具有挑战性的场景下的目标检测,如恶劣的天气条件,并在动态环境下安全地高速运行,”Salesky解释说。然而,尽管Argo AI将把它和自己的传感器一起使用,这项技术也可以提高第三方激光雷达硬件的性能。

  这让Argo AI不仅可以开发福特可以使用的自动驾驶技术,还可以让它们成为许可收入的新来源。从一开始,这家汽车制造商就明确表示,预计Argo AI的部分业务将为汽车领域和其他领域的公司提供技术,以抵消人类的参与。

  “在未来,”福特在2017年2月宣布投资时说,“Argo AI可以将其技术授权给其他寻求自主能力的公司和行业。”这可能包括工厂机器人、机场硬件和仓库设备。

  Argo AI的Salesky说:“我们正在不断探索如何增加激光雷达的范围、分辨率和视场,但我们也在寻求降低成本和大规模生产这些传感器。”